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9月のことば

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  「阿弥陀仏に 染むる心の 色に出でば 秋の梢の 類いならまし (法然上人)」   残暑が残るものの、一気に秋を感じる季節になりました。境内の桜の葉も紅く染まりはじめ、夕暮れ時にもなると多くの虫の音が聞こえ、涼しさも相まって心地良いひと時です。 でも、私たちの心地良さとは裏腹に、当の虫たちは何としてでも自らの種を残そうと、目的を達成できるまで必死にアピールし続けているのでしょうね。 一方、私たちが称えるお念仏はいかがでしょうか。 お墓や仏壇の前だけだったり、気の向いた時にしかお念仏を称えない人もいるかもしれませんね。 では、お念仏はいつ、どのように称えたら良いのでしょう? 法然上人の時代には、お念仏は一度だけ称えれば良いという教えや、いやいや沢山称えなければいけないという教えなど、法然上人の御教えと異なる教えを説く人々が現れました。 法然上人は、たった一遍のお念仏であっても阿弥陀様に西方極楽浄土へ救われると信じ、生涯お念仏を称え続けるのですよ、と示されています。一遍称えれば良いのでも、多く称えなければいけないというものでもありません。   「阿弥陀仏に 染むる心の 色に出でば  秋の梢の 類いならまし」 (あみだぶに そむるこころの いろにいでば  あきのこずえに たぐいまらなし:阿弥陀様への想いが 色に表れるというようなことがあるならば、まるで秋の紅葉で木々の梢が紅く染まっていくようなものであろう)   間もなく秋のお彼岸を迎えます。   自らの力では渡ることの出来ない『かの岸・西方極楽浄土』へと救われるという目的を果たすまで、まるで美しく染まる紅葉のように阿弥陀様へ想いを満ち溢れさせ、日々心を込めてお念仏をお称えしましょう。

8月のことば

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  「限りある命ゆえ 限りなき浄土を慕う」 美しい蓮の花が咲く季節を迎えました。 お盆を迎える今月は、この一年に亡くなられた人々のみならず、先立たれた多くの方々のお顔が目に浮かび、おもわず寂しさがこみあげてきます。でも、そんな辛く寂しい想いだけではなく、うれしさや待ち遠しい想いにかられる月でもあります。   極楽浄土の池には多くの蓮が咲き、その蓮の台(うてな)にはお念仏を称え阿弥陀様に救われた多くの方々がいらっしゃるといいます。境内に咲く蓮の花をめでるたびに、あの方やこの方など懐かしい方々が極楽に咲く蓮の花の台で安らかに健やかに過ごされているかと思うと、寂しい想いだけではなくホッとするような想いもします。 さらに、日々お念仏をお称えする私たちも、いつかこの世を去る時には阿弥陀様のお迎えを頂き、先立たれた方々と同じ蓮の台で再会を果たすことが出来る、そんな様子を思い浮かべると嬉しさや楽しさ、待ち遠しさまで感じます。   「限りある命ゆえ 限りなき浄土を慕う」 恋しくも寂しくも、あの方々が待つ浄土を想い、お念仏を称えたいと思う。

7月のことば

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  「心の中に 降る雨に 人の情けが 傘を差す」   6月末、慈恩寺本堂にてコンサートが開催されました。 さまざまな法要や写経会、てらヨガ、講演会など、いろいろな催しがある寺ですが、実はコンサートを行うのは初めてのこと。 大通りに面していて人通りも車通りも多くにぎやかな場所にありますから、コンサートには不向きだろうと敬遠していました。 しかし、震災以降、遺族への想いを共有し、共に行動してきた S 和尚の強い働きかけに促されて重い腰を上げることになりました。 演者は、 S 和尚の知り合いのプロクラシックギタリストの西下晃太郎さん。 西下さんは、元々海外で活躍されていた方で、帰国後、震災や原発などによって辛い思い・悲しい思いをされた方々のために何度も足を運ばれ、自らがつま弾くギターの音色を〝布施″されてきた方です。 今回は 、ぜひ仙台でもと願い出てくださったのです。 普段、私はクラシックギターというジャンルを聞かないので、 2 時間近い演奏時間は持つのであろうか?来てくださる方は慈恩寺がうるさくて折角の機会を台無しにしてしまうのではないか?などの不安がありました。しかし、演奏が始まると、そんな杞憂はすぐに消え失せ、西下さんの描く世界にどっぷりと引き込まれていました。 アイスランドの曲が演奏されると行ったことのないアイスランドの景色が脳裏に浮かび、キューバの曲が演奏されると行ったことのないキューバの景色が浮かぶといった具合です。 脳裏に浮かぶ様々な情景は、いつしか震災が起きてから今日までのことへと移り変わり、気付けば涙が頬を伝っていました。隣で聞く妻も司会をしていた S 和尚も同様でした。 きっと、西下さんがギターに込められた想いが、被災者や私たちの心を潤してくれたのでしょう。まるで乾ききった大地にやさしく水が潤ってくるような感覚でした。 「心の中に 降る雨に 人の情けが 傘を差す」 降る雨を避けることは出来ないけれど、傘を差し出すことは出来る。どんな傘を差し出せるかは分かりませんが、小さくとも、変な形であろうとも傘を差しだせる。例えそれが目に見えない傘だとしても。 いつもそのようなお互いでありたいですね。        合掌

6月のことば

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  「機会が人を見捨てるよりも 人が機会を見捨てる方が多い」   コロナ禍になって、各本山へ参る事も出来なかったのでありますが、今年に入ってから東京のみならず、京都の総本山・大本山への出張も増えてきました。 今年の2月の事、本当に久しぶりに京都の総本山知恩院へお参りすることが出来ました。関西への出張の際は、 いつも飛行機を利用するのですが、この時は珍しく新幹線を乗り継いで参りました。 外の景色が田んぼばかりの東北新幹線は、景色を余り楽しめませんが、東海道新幹線には、久しぶりの富士山を楽しみに乗り込みました。 私の席は、進行方向に向かって左側の最後尾の席、富士山は反対側の右側に見える予定です。 本を読みながら東京駅を出発し、品川を過ぎ、新横浜を過ぎ、楽しみにしていたのにも関わらず、いつの間にか居眠りをしてしまいました。しかし間一髪。間もなく富士山というところで目を覚ますことが出来、横の窓を見ると、何と窓のブラインドが閉まっているではないですか!すぐに立ち上がり、開いている窓を探すも、前の窓も更にその前の窓も、みんな閉まっている。なんと開いていた窓は、 一番前の席の 一番遠くの窓だけが開いていました。 少しでもと思い歩き始めましたが走る訳にもいかず、私が一番前の席に着いた頃には、無情にも富士山は通り過ぎておりました。 因みに、唯一空いていた窓の窓側に座っていた人は、スマホをいじっていて外は見ていませんでした。   私自身、それほど富士山に思入れがある訳ではなく拝んだりもしませんが、もし眺めるなら眺めたいと思ったのですが、そんな思いだったのは、あの車両の中で唯一私だけだったのか?ブラインドを開けるだけで見えるのに…。 時代の流れと言えば簡単ですが、複雑な思いがしました。 寺離れ・宗教離れと言われて久しく、信仰も持たず、大切な人の葬儀も行わない人も余り珍しくなくなってきている昨今。 この世に生を受け、縁に恵まれて阿弥陀さまへの信仰を持つことが出来、日々お念仏をお称えしている私達が、いかに幸せなのかを思わされます。皆さんはどう感じられるでしょうか。 私達をお救いくださる阿弥陀さま。そして、このお念仏を明らかにしていただいた法然上人。法然上人、お念仏をお称えする人は、常日頃このような心持ちでお念仏をお称えしなさいよ、と示されています。 「ある時に

5月のことば

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  「逃れなき 終の闇路の 独り旅 仏よりほか 誰を頼まん」   4月2日から6月29日まで長野・善光寺で七年に一度のご本尊の御開帳が行われています。 善光寺のご本尊(阿弥陀如来)は、日本に一番最初に伝わったとされる仏様で、仏教が伝来した 552 年(欣明 13 年)、百済の聖明王から贈られたといいます。インド・中国・日本と渡ってきた「三国伝来」の阿弥陀様と言われています。 仏教美術的には善光寺式一光三尊阿弥陀如来像(ぜんこうじしき いっこうさんぞん あみだにょらいぞう、以下善光寺如来)とよばれ、三尊が納まるほどの舟形の一つの光背(後光)の前に阿弥陀如来や観音菩薩(向かって右側)・勢至菩薩(向かって左側)が配置されています。 阿弥陀如来の右手は、通常の来迎印( O Kサインのような印)とは異なり、人々の恐怖の心を取り除く施無畏印(せむいいん)、左手は慧刀印(えとういん、刀印ともいう。ピースサインの人さじ指と中指を閉じたような印)しています。観音・勢至菩薩は、胸前で両手の掌を水平に重ねた「梵篋印・ぼんきょういん」という印を結んでいます 。お参りされる際には、遠く見えないかもしれませんが、目を凝らし拝んでいただければと思います。 さて、善光寺と言えば「戒壇巡り」があります。本尊が祀られる内陣の下に降りていく階段があり、その階段を降りていくと室内は徐々に暗くなり、やがて真っ暗闇になります。この真っ暗闇の中を 進みますが、光が全くない暗闇は、例え同行の人がいたとしても、その人も見えず声しか聞こえません。そればかりか、どんなに目を凝らしても自分の手や指さえも見えず、壁を触る手の感触と床に触れる足の裏の感覚だけを頼りに歩き進みます。 そのうち方向感覚もおかしくなって、私が体験した時は、自分の存在さえも認められないような不思議な感じがしました。 出口までの僅かな時間の中で様々な思いがよぎります。それは、もし死んだらこうなるのでは?ということ。いわゆる臨死体験ですね。 死んだら右も左も上も下も分からない奈落の底に落ちるのでは?と思うと不安を通り越して恐怖を感じます。 実際には途中に錠前があって、その錠前に触れらることが出来ると「極楽行き間違いなし」とのことですが、古の人はこのような戒壇巡りを通じて、臨死体験をし、無常の世の中にある自分自身を見つめ、そのような

4月のことば

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  「時間は平等に与えられているが  「とき」はかせぐ者のみにある」   桜の開花と共に新年度がスタートしました。 黄色い帽子に大きなランドセルを背負った小学一年生が元気よく登校していきます。昨年度より少し凛々しくなった子供たちの顔もあります。 成長を見越して買ったブカブカの制服姿の中高生や真新しいスーツに身を包む新社会人の姿も目にします。それぞれが 3 月までとは違った新たなステージを歩み始めました。 でも、中には希望通りの新年度を迎えられなかった人も沢山いることでしょう。なかなか、悔しさや虚脱感から抜けきれない人もいるでしょう。 そんな人は一旦外に出て、おひさまを眺めながら、大きく一度深く深呼吸をして、身体の中に新鮮な空気をたくさん取り入れてみましょう。 確かに目標を達成できなかったかもしれませんが、もう一度よくよく考えみませんか? 今回のその目標は本当にあなたの最終目標でしたか?もしかして、本当の目標地点は今回の目標のその先にあるんじゃないですか?実は通過点だったのではありませんか? ○○大学に入って△△をしたいと思って頑張ってきたけど、残念ながら・・・、というならば、△△をすることが本来の目標ですよね。○○大学じゃなきゃ、絶対にできないことですか?今じゃなきゃできませんか?来年、またチャレンジできませんか?  今月のことばは 「時間は平等に与えられているが  「とき」はかせぐ者のみにある」   無理に前向きに歩き出さなくてもいいから、せめて俯きがちな顔をあげてみませんか? 見える景色が変わるはずです。                   

3月のことば

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  「戦争はひとり一人の心の中ではじまる(国連憲章)」 3 月は、いつも以上に心がざわざわする月です。 あちらこちらで、「決して忘れない」と耳にしますが、大切な人を亡くした人や家や会社を流されてしまった人々は、「忘れたくても忘れられない」のが実状です。 また、「復興」を亡き人への供養(鎮魂)とをワンセットに話されることが良くありますが、そもそも復興と供養(鎮魂)は別問題です。街がどんなに復興しようとも、先立たれた方々が遺族のもとに帰ってくることはないのです。どうか一番つらい方々の思いを少しでも推し量って欲しいと思います。 ただでさえ、心が揺れ動いてしまう 3 月に、ウクライナでの信じられないニュースが飛び込んできました。 生きたくても生きられなかった、助けたくても助けられなかった命があるのに … 、悲しく悲しくて耐えられません。 1 日も早く平穏な日が訪れることを願ってやみません。 「戦争はひとり一人の心の中ではじまる(国連憲章)」 祈ることしかできませんが、まずは身の回りの人々と共に穏やかな気持ちで過ごしたいと思います。